来自 科技专栏 2020-01-10 23:41 的文章
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撞人九个月后 Uber重启自动驾驶公路测试

在自驾车致死意外发生的八个月后,Uber 看来已重整旗鼓,打算再次启动该服务的道路测试。然而根据内部的消息,部分员工对该服务仍抱有安全性上的疑虑。一些人甚至声称,公司企图忽略一些应注意的细节,只为了能追上竞争者的脚步。在未来几周内,Uber 将会在匹兹堡的两家公司办公室间一条大约 1.6 公里的道路上,展开自驾车测试。该公司表示,这次的测试将不会在夜间或湿雨的天候下进行,而且时速会限制在 40 公里以内。和过去在四个不同城市中,时速曾高达 88 公里的情况相比,这次的测试显然保守不少。然而,根据纽约时报的报导指出,即使在这样的条件下,仍有员工对于重启测试表示震惊。通常来说,为了配合人类在时速 40 公里下的反应速度,自驾车需要比人类驾驶时再慢上 20%。即便如此,目前也只有 82% 的自驾车能通过赛道的测试。有匿名的员工表示,Uber 这番不惜抄捷径的作法,就是为了要达成内部所设定的阶段性目标。对此,Uber 的发言人 Sarah Abboud 表示,该公司并不会为了达成目标而在安全上有所妥协。并说明,就如同过去曾多次解释的一样,决定重新展开测试,是因为他们通过了严格的赛道测试,并取得了宾夕法尼亚州交通部的授权书。就在 Uber 遭遇困境的同时,其它的竞争对手则陆续展开了各自的相关计划。像是谷歌的自驾车乘客服务 Waymo 已经在本周三推出。而 Lyft 在今年早些时候也已经于拉斯维加斯展开测试。此外,福特也正竭力证明旗下的自驾技术是安全无虞的。考虑到三月份事故的严重程度,加上预计明年将会在华尔街挂牌上市,在这个时间点,Uber 应该不会冒着声誉再度受损的风险贸然而为。虽然 Uber 坦承相关测试其实仍有一定程度的风险,但或许就像去年 11 月时,首席执行官 Dara Khosrowshahi 的一则公开文章中提到的,即便该公司已致力于控管和预测相关的风险,但目前包括他们,甚至是任何一为自驾车开发人员,都无法担保一切的过程能安全无虞。只能说,科技的进步虽往往会伴随着一定的代价,但也希望这次测试的重启,不要再带来类似于上次的惨剧了啊。

据TheVerge网站报道,美国硅谷科技公司Uber本周四(当地时间12月20日)正式重启在公共道路上的自动驾驶汽车测试工作。就在九个月之前,一辆Uber自动驾驶测试汽车在美国亚利桑那州坦佩市撞死了一位行人。

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自动驾驶这条赛道走过了美国国防高级研究计划局组织的DARPA自动驾驶挑战赛阶段,度过了Waymo、Cruise、Apollo等各大新兴势力涌现的成长期,如今正在朝着落地阶段过渡。

Uber此前收到了宾夕法尼亚州交通局有关重启自动驾驶测试计划的授权信,然而此次测试方式较以往低调许多。

Uber作为全球出行服务市场的头部公司之一,早早就嗅到了自动驾驶能够为出行服务市场带来的机遇。于是,Uber在2015年成立了子公司Uber先进技术集团,并招募了约50名卡耐基梅隆大学机器人专业的研究人员,自此开始了无人驾驶汽车的研究之路。

就目前而言,Uber旗下的沃尔沃自动驾驶SUV只能在匹兹堡周边带状区域长达一英里的环线中开展测试,而Uber的先进技术团队总部正坐落于此。目前Uber只被允许投入两辆测试车辆,这一数量后期将有所增加。

早先的Uber十分激进,在自动驾驶项目立项一年之后,Uber就在美国匹兹堡开启了无人出租车服务,随后又将服务范围扩大至加利福尼亚州与亚利桑那州。火速落地的Uber无人车也让资本界看到了新的风口,软银愿景基金、丰田、电装等公司纷纷押注Uber无人车,希望与其一同开辟无人驾驶出行服务的新时代。

测试车辆行驶速度被要求不得超过每小时25英里,测试全程车内将搭载两位安全驾驶员,Uber将他们称之为“任务专家”。眼下这些测试车辆将不会搭载任何乘客。

但2018年3月的一场车祸直接让Uber的无人驾驶项目画上了休止符,一位名为伊莱恩·赫兹伯格的行人与Uber的无人驾驶汽车发生碰撞后身亡。从此之后Uber的无人驾驶汽车被从公共道路上撤下,自动驾驶研发也一度陷入停滞。

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直到2018年年底,Uber才重新开始自动驾驶汽车的测试与开发。经过一年的缓冲,Uber正在试图重新进入自动驾驶产业的主赛道。除了在匹兹堡、旧金山等地进行自动驾驶汽车的部署之外,Uber还在进行城市空中出租车的研发,并将目光放到了这些区域之外的地区。

有分析人士指出,在坦佩市的撞死行人事件发生之后,Uber的自动驾驶测试项目就有所“缩水”,这也从侧面反映出Uber对利用机器人出租车攻占都市交通服务市场的宏伟计划被迫重新考虑实施规模。

今年下半年开始,Uber开始与位于美国德克萨斯州北部的达拉斯政府和相关部门频繁接触,并宣布将会在该地区成立Uber先进技术集团的另一大研发中心。该公司将会在10月8日在达拉斯市政厅召开一个沟通会,讨论其自动驾驶技术与Uber的“达拉斯计划”。

在Uber自动驾驶测试车撞死行人的事件中,车内乘坐着一位安全驾驶员,车辆向北行驶过程中撞上了一位推着自行车过马路的女性行人。根据美国国家交通安全委员会和当地警方的说法,事发时Uber的安全驾驶员正在用手机加载电视视频,直到撞上行人之前安全驾驶员都没有踩刹车的动作。

在此之前,达拉斯当地报刊《达拉斯晨报》专门采访了Uber先进技术集团的负责人埃里克·梅霍夫,就Uber为何要研发无人驾驶汽车,为何以及如何在达拉斯进行无人驾驶汽车的的部署和公众对自动驾驶汽车的看法进行了沟通。以下是车东西对采访内容与相关背景的编译:

事发之后,亚利桑那州州长下令禁止Uber在该州进一步开展自动驾驶测试,随后Uber裁撤了亚利桑那州和匹兹堡的数百位安全驾驶员。报告显示在事故发生过程中,Uber的自动驾驶程序或存在潜在风险。

一、成立新研发中心未来预计扩张至3000人

根据《纽约时报》的报道,Uber将测试车辆内部的安全驾驶员数量从两人减少为一人,这就解释了为何撞死行人的Uber测试车辆内只有一位安全驾驶员。

在经历了去年那场“灾难”之后,Uber的自动驾驶落地进展又回到了“起点”匹兹堡的道路上。但对于计划重回自动驾驶主赛道的Uber而言,扩张是必须的,该公司正在绘制包括达拉斯在内的其他城市的自动驾驶地图,下一步就是推进其无人车的落地计划。

Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西曾经考虑完全终止自动驾驶测试计划,不过在今年4月份接受记者采访时他又指出“Uber决心继续从事自动驾驶汽车方面的工作。”到5月份他又表示Uber势必会重启在公共道路上进行自动驾驶测试的计划。

目前,Uber已经在达拉斯附近成立了一个新的研发中心,并计划在未来几年里为这一处研发中心招募近3000名员工,其主要任务是在未来测试Uber的城市空中出租车服务。此前Uber曾推出过网约直升飞机的服务“Uber Copter”,可以为用户提供纽约曼哈顿区到肯尼迪国际机场的客运服务。这次推出的“Uber Elevate”可以视作之前服务的升级版,这一服务将使用真正的“飞行汽车”来实现。

Uber的ATG已经对自动驾驶车辆的安全进行了彻底的评估。今年7月Uber测试车辆重新出现在匹兹堡的道路上,但当时车辆处于有人驾驶状态。Uber在11月向美国国家公路交通安全管理局自愿提交了安全报告。

除此之外,该研发中心还将承担起达拉斯市区道路地图的绘制任务,绘制完成后,Uber将会评估是否在该城市测试自动驾驶汽车。如果评估通过,最早11月,Uber就会在该地区部署两辆自动驾驶汽车进行道路测试,这意味着Uber在北德克萨斯州的业务将进一步扩大。

UberATG负责人艾瑞克·梅伊霍福尔在一篇博客文章中写到:“通过评估流程,我们将所获得的成果应用于技术、运营以及组织改善方面。上述工作需要许多企业内部自省并且耗费了一定时间,现在我们已经准备好迈步向前了。”

但对于Uber来说,外部的环境还是不容乐观的,今年5月上市之后,Uber的表现让投资者们失望,股价已从上市时45美元的发行价下跌至29.90美元,市值蒸发超300亿美元,为应对营收压力,Uber又在最近几个月内裁员两轮。

Uber表示将重启自动驾驶车辆的测试工作,每辆测试车将搭载两位员工,其还要求沃尔沃工厂在车辆生产过程中设置好自动制动功能,在测试全程公司将对安全驾驶员进行严密监视。Uber还表示其对安全驾驶员实施的是实时第三方监控,每位驾驶员的每日工作时长都有限制,此外公司还加强了对安全驾驶员的培训。

在这样的背景下,Uber仍然在强调自动驾驶的重要性,并在着力推动自动驾驶技术的研发与落地。

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