来自 财经新闻 2019-12-28 01:45 的文章
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Wechat的物联网之路

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2014 年 11 月,马化腾在“世界互联网大会”上提出腾讯要“连接一切”,要成为互联网连接器。

7月31日,腾讯云宣布以发起成员身份加入LoRa联盟,成为该联盟又一名重量级推手。

毫无疑问,连接一切的重任落在了微信身上。

中新网8月2日电 LoRa联盟是一个开放的、非盈利性组织,它是由业内领先厂商Semtech发起,其目的在于将LoRa所代表的低功耗广域网络推向全球。LPWAN(LowPower Wide Area Network,即低功耗广域物联网)通讯技术因其能以更低的功耗最大程度地实现更长距离的通信,正在发展成为新一代物联网底层通讯技术。

何为连接一切?

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1.0 版本:连接人与人

LoRa联盟目前在全球拥有超过500名成员,囊括了跨国电信公司、设备制造商、系统集成商、半导体公司以及信息科技公司,形成了一个庞大的生态圈。其发起成员包括腾讯云在内目前只有19家知名大型公司,比如IBM、思科以及法国最大电信运营商Orange等。

2.0 版本:连接人与服务

“加入LoRa联盟可以把联盟下的各类生态资源与腾讯云物联网平台联合起来。我们可以与联盟内提供模组芯片、终端设备、应用服务等多类厂商联动起来,促进整个LoRa的产业链发展,从而进一步推动物联网向智联网进化。”腾讯云相关负责人说。

2.5 版本:连接人与商业

开放+生态,加速布局物联网

3.0 版本:连接人与物

2017年开始,腾讯云全面布局物联网,逐步构建了物联网基础服务套件和一站式物联网开发平台,打破云、边、端的壁垒;同时通过与生态链上的伙伴广泛合作,打通设备、云平台、行业应用,输出了工业、城市等多个领域的物联网解决方案。

人与人之间的连接,第一个版本的微信已经实现,目前,微信已经有超过 10 亿的日活用户,几乎每个有手机的中国人,已经被微信连接。

作为腾讯的科技平台,腾讯云已经将眼光放到下一个10年,正在努力将腾讯积累的AI及大数据能力释放出去,致力于AI IN ALL,构筑一个万物智联的世界。

人与服务的连接,也基本上通过服务号和微信内置的服务连接起来。这里所说的服务包括了内容。我们可以在微信里完成阅读、购物、娱乐等。

“不仅仅是物联网,我们提供的是大数据+AI+物联网的综合能力,助力各行各业打造属于它们自己的超级大脑,为客户提供一个整体的解决方案。”腾讯云相关负责人说。

人与商业的连接,一个层面是建立在服务上,另一个层面是建立支付手段上,从这个角度,微信也已经连接了商业。

以“连接”为己任的腾讯,广泛连接了人与人、人与物、物与物,在云时代构筑了“人联网”“物联网”,正在通过助力各行各业打造超级大脑来构筑“智联网”。超级大脑是一个让人工智能无处不在的智能操作系统,它是智联网的核心能力。

然而,物仍然没被连接。

此外,腾讯云自己不涉及硬件终端的制造,而是通过认证的方式吸纳生态合作伙伴,同时向合作伙伴开放行业应用。

微信小程序

“我们以更开放的方式跟客户合作,客户可以灵活选择设备及应用,不强行绑定合作方。”该负责人表示。

2017 年 1 月 9 日,小程序正式发布。

这种开放合作以及注重生态发展的态度某种程度上跟LoRa联盟、LoRa技术是一致的。

当时,张小龙对小程序的定义是:小程序希望用即用即走的方式激活线下的弱连接场景。

落地市政、工业和农业等场景,助力万物智联

两年后的同一天,2019 年 1 月 9 日,张小龙在微信之夜足足讲了 4 个多小时,这是他自己有史以来最长的一次演讲,从微信的成长历史到产品的设计初心,以及对微信未来的展望,张小龙全景式的解读了有关微信的一切。

LoRa技术大大拓展了物联网的应用领域。比如说,LoRa可以按需组网,某种程度上,可以说是更加适合中国国情。农业远离城市,网络覆盖不佳,可以使用LoRa进行灵活、低成本的自主建网。

“对于小程序,我们的决心非常大,但我们并不急着说一下子就要做成它。因为它毕竟是一个生态,不是一个 To C 功能,所以我们有足够的耐心,慢慢的培育它。”

其次,LoRa也适用于在大规模生产制造的工厂。这些全自动化工厂,只有少量的工人做一些调试、维护工作。由于需要连接的设备及传感器众多,但很多传感器在机器内部,机器的金属结构对信号有屏蔽作用。这种情况下,可以通过架设LoRa网络,利用其信号良好的穿透力把数据传输出来并降低数据传送成本。

“所以现在看到越来越多的线下行业,已经用小程序来作为它和顾客的一个连接器,并且提高了效率,这都是特别好的案例。”

目前腾讯云已经将LoRa技术应用到智慧市政、工业和农业等诸多场景中。例如市政管理的消防领域,通过搭建LoRa网络和云平台,以及Web端和APP端应用,将消防管理人、事、物三者有机融于一体,形成一个消防管理枢纽和数据中心,使消防管理“常规线下模式”升级为“线上线下同步模式”,实时监控火灾险情;在灾害发生时,通过多种方式,将告警信息发送至相关的消防责任人,缩短响应时间,减少灾害损失。其实不止于消防领域,路桥、危险品、停车、环境等领域监测,也都是LoRa技术的应用方向。

诚然,微信小程序承担了连接人与物的使命。

“腾讯云加入LoRa联盟,成为LoRa生态中的一员,丰富了LoRa联盟的场景和生态,也有利于腾讯云推动万物互联到万物智联。”腾讯云相关负责人表示。

小程序主推线下场景,除了带着腾讯“连接一切”的目的,“连接人与物”其实也迎合了挖掘线下流量的趋势,因为,线上流量红利期已过。

线上流量红利期已过,线下流量亟待挖掘

微信已经走过了“7 年之痒”,来到了第 8 个年头,现已成了有 10 亿日活用户的产品。就连张小龙都认为这一次需要全面地讲一下微信背后的思考和总结,这也是为了更好地开启微信下一个 8 年。

另外,App 的世界已经趋于饱和,我们几乎可以在 App 应用商店找到各种各样满足不同需求的 App,每个 App 都在互相竞争用户的时间,线上的竞争如此激烈,一个新网站或新 App,可能一年只能获得一个用户 10 秒的使用时间。

移动互联网的流量红利逐步消失,线上已经没有太多流量空间,但线下依然有可连接的机会。在线上增长红利逐步消退之后,线下流量这一价值洼地,成为了新的必争之地。这意味着线下流量的争夺和精细化运营的时代正式开启。

纵观这些年发展势头迅猛的互联网企业,就会发现,整个互联网都延展向线下与实体经济的重度融合,比特世界和原子世界从未如此接近。

微信作为使用频率最高的移动应用,起步于连接人与人通信的工具,而目前人与人的互联业务已趋于饱和,其战略已经向着连接人与物、物与物的连接器转变。作为社交平台,微信聚集了大量用户,基于社交做物联网生态能够更加有效地使这部分资源的价值得到更好地利用。

可以说,小程序从出生之初,就 all in 在线下场景。微信想通过打造小程序生态,激活和连接线下场景的流量。

而“线下场景”恰恰就是物联网的最佳描述。

微信以及腾讯的野心是要连接一切,目前微信已经完美地实现了连接人与人、人与服务和人与商业。但对于连接人与物,从技术层面上讲,并没有很好地解决,由于物联网通信技术的原因,世界上仍然有海量物体并没有连接到网上。

怎么办?

直到笔者偶然间发现下面这张来自腾讯的 PPT 页面,并 get 到“微信小程序”和“LoRa”这两个词后,忽然有一种醍醐灌顶、恍然大悟的感觉,亿欧网 CEO 黄渊普两年前的预言很可能要变成现实了 ——“8 年前微信获得移动互联网的船票,在人工智能时代,所有东西进入物联网后,都可能会用小程序进行连接,甚至小程序会成为控制城市的开关。”

低功耗广域物联网 LPWAN

微信完成了人与人之间的通信,但物联网需要通过各种通信技术将人与物,物与物进行连接。

智能家居、可穿戴设备、工业数据采集等场景一般采用短距离通信技术(如 Wi-Fi、蓝牙、ZigBee),但对于远程抄表、智能停车、环境监测、位置追踪、智慧农业、智慧工业、智慧城市、智慧社区等场景和领域,则需要远距离通信技术,而且这类物联网连接数量将占到物联网总连接数的 60%。

低功耗广域物联网 LPWAN 技术正是为满足物联网需求应运而生的远距离无线通信技术。

下图是 GSMA 提出的低功耗广域物联网七大业务应用分类。

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低功耗广域物联网七大业务应用分类。

从市场状况来看,Wi-Fi、蓝牙和 ZigBee 等短距离通信技术,属于消费物联网,经过多年应用变得非常成熟,其市场目前已进入白热化竞争状态,国内百度、阿里巴巴、腾讯、京东、小米、海尔、美的、机智云、云智易和三大电信运营商等互联网巨头和行业头部企业均已通过其物联网平台完成布局;而低功耗广域物联网 LPWAN 属于产业物联网的通信技术,成熟度尚不高,其市场有待开拓。

提到远距离无线通信,你可能会有疑问不是有移动蜂窝通信技术吗?的确,目前全球电信运营商已经构建了覆盖全球的移动蜂窝网络,然而 2G、3G、4G 等蜂窝网络虽然覆盖距离广,但基于移动蜂窝通信技术的物联网设备有功耗大、成本高、连接数量少等劣势。

当初设计移动蜂窝通信技术主要是用于人与人的通信。根据权威报告,当前全球真正承载在移动蜂窝网络上的物与物的连接仅占连接总数的 6%。如此低的比重,主要原因在于当前移动蜂窝网络的承载能力不足以支撑物与物的连接。

因此,为满足越来越多远距离物联网设备的连接需求,LPWAN(Low-Power Wide Area Network,低功耗广域物联网)应运而生。 LPWAN 专为低功耗、远距离、海量连接、低速率的物联网应用而设计。

2018 年是低功耗广域物联网 LPWAN 加速启动的一年,不管是 LoRa 还是 NB-IoT,全球各路玩家动作频频,国内电信运营商完成百万级 NB-IoT 模组招标,阿里腾讯竞相布局物联网战略押宝 LoRa,国家广电和中国铁塔也不甘寂寞,纷纷试水 LoRa。那边 NB-IoT 如火如荼、势头强劲,这边 LoRa 风雨无阻、潜力无限。

目前国内最为流行的低功耗广域物联网 LPWAN 技术莫过于 LoRa 和 NB-IoT。

工作于授权频谱的 NB-IoT 技术

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工作于未授权频谱的 LoRa 技术

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由于无线通信所用的频谱也是一种战略性稀缺资源,全球各个国家均做了统筹规划,总体上可分为授权频谱和非授权频谱。这两类频谱的使用遵循不同的政策,政府对其进行严格地监管。

由于 NB-IoT 工作于授权频谱,NB-IoT 网络只能由政府授权的若干电信运营商建设和运营,其他参与者被排除在外,天然带有某种垄断性。而 LoRa 工作于非授权频谱,没有牌照、投资、技术等壁垒,这让其部署难度和门槛大大下降,中小企业甚至个人都可以成为 LoRa 网络运营者。

说通俗一点,任何个人或组织都可以买台 LoRa 基站(也称为 LoRa 网关)搭建 LoRa 网络,好比谁都可以买台 TP-Link 无线路由器搁在家里或办公室用来上网,并且其技术门槛比 Wi-Fi 也高不到哪里去。但如果你弄台 NB-IoT 基站搞事情,可被定为扰乱无线电通讯管理秩序罪或破坏公用电信设施罪。

有人可能要问,谁会辛辛苦苦地建设 LoRa 网络,直接借道电信运营商的 NB-IoT 网络不是更容易吗?今天包括微信、淘宝以及其它各类手机 App 的数据难道不是通过电信运营商的 4G 网络传输的吗?

从理论上讲,只要物联网设备厂商、电信运营商、通信设备商、腾讯云平台、微信遵循相关的通信标准和接口规范,微信是可以通过 NB-IoT 网络把人与物连接起来的。但是——凡事只怕“但是”二字,电信运营商不想继续这么搞下去,原因有两个:

其一,虽然广域无线网络的话语权都掌握在传统通信业巨头的手里,电信运营商、设备商占据主导,但互联网企业通过 OTT 成功地将运营商管道化了,尽管这个管道是他们绕不开的基础设施。过去几年中,国内电信运营商的移动用户数已趋于饱和,已出现增量不增收的情况,几家运营商的营收增幅基本都保持在 6%这样的水平,而 BAT 这样的公司营收增幅却在 60%上下,更不要说腾讯一个赵云皮肤就赚几个亿的神话。更糟糕的是,虽然物联网连接数增速较快,但电信运营商通过连接带来的收入非常微薄。据中国移动 2018 年业绩发布会透露,上半年中国移动物联网 ARPU 值是 2 元,同期中国联通的物联网 ARPU 值为 4 元,可见物联网的 ARPU 值非常之低(ARPU 值是电信运营商每月从每个用户所得到的平均收入)。因此,仅仅作为一个通信管道的提供商并不会给运营商本身带来增量可观的收益,运营商急需探索新型商业模式,以提升运营收益。

其二,据预测,物联网连接所带来的收入大约只占物联网整体市场收入的 10%,物联网产业链的价值更多的是集中在物联网平台层和应用层。电信运营商已经意识到,应该将物联网平台作为其核心能力进行建设,使自身角色从单纯的智能管道提供者向“云-管-端”综合方案提供者转变,深度参与行业应用,形成垂直领域端到端的物联网解决方案。截至目前,中国移动、中国电信、中国联通三家的物联网平台均已上线。

基于以上两点原因,电信运营商不想把最脏最累的活儿干了之后,却为他人作嫁衣裳。因此,电信运营商会利用自身 NB-IoT 网络的既有优势,在物联网平台、集成、解决方案等方面实现物联网业务新的收入来源。

实际上,在政企客户的大量项目中,电信运营商是作为总包或者集成的角色。也正是因为如此,摩拜、ofo、海尔、美的、海信等共享单车、智能家居企业陆续加入 NB-IoT 阵营,但 BAT 三巨头的物联网业务却罕有在 NB-IoT 发声。

若只有 NB-IoT 这类工作在授权频谱的通信技术,跨界的厂商是根本没有机会在通信网络上布局的。通信业的话语权主要掌握在运营商和设备商巨头手中,由于其本身掌握通信管道的优势,十年前就已经开展了物联网业务,影响到了硬件和下游垂直行业,经过多年积累,这些企业已经有相对庞大的物联网产业生态群体。即使互联网企业加入基于授权频谱的产业组织中,不仅没法吸引产业链资源,更容易被通信业巨头边缘化,因此需要有新的突破口。

就在这时,突然冒出的 LoRa,进入了腾讯的视线。

LoRa 是什么?

LoRa 全名“LongRang”,是工作于非授权频段的低功耗广域物联网技术,生于 2013 年,单亲,有个来自美国的妈妈——Semtech 公司。LoRa 现已长大,成为在低功耗广域网或窄带物联网领域里最热门的技术之一。

LoRa 技术的主要特点:

远距离无线通信:1 ~ 20 公里

终端连接数量:万级

电池寿命:3~10 年

数据速率 0.3~50kbps

LoRa 能干什么?

以 LoRa 在农业方面的应用为例,一般农田都在偏远的地方,很多时候也没有电信运营商的移动蜂窝网络,如果想要采集每个地方的温度、湿度,或者对牧场中的牛羊进行管理就非常困难,但用 LoRa 基站布网就可以解决这些难题。

例如,在袁隆平院士的盐碱地项目中,虽然杂交水稻可以在盐碱环境下生长,但对盐度、水分、湿度的要求都非常高,在盐碱地附近架几个 LoRa 基站之后,就可以通过传感器精确地了解盐碱地的特性,通过远程灌溉,实现对盐碱地的精细化管理。

LoRa 和 LoRaWAN 不是一回事

LoRa 仅是一种调制技术(NB-IoT 属于蜂窝通信,LoRa 属于线性扩频),属于物理层无线传输技术。因此,LoRa 仅定义了无线侧的标准规范,按照通信的行业术语讲,LoRa 只定义了空口协议。LoRa 对应的产品就是收发器(transceiver)芯片。

要想实现组网、完成端到端的通信业务,还需要更多的工作要做。为此,LoRa 联盟(LoRa Alliance)制定了 LoRaWAN 标准规范。

注:LoRa 技术由 Semtech 这一家公司拥有,而 LoRaWAN 则由 LoRa 联盟(LoRa Alliance)这个非盈利组织制定。

LoRaWAN 是在 LoRa 物理层传输技术基础之上的以 MAC 层为主的一套协议标准。LoRaWAN 提供了多信道接入、频率切换、自适应速率、信道管理、定时收发,节点接入认证与数据加密、漫游等特性。有了这个标准之后,LoRaWAN 的就变成一种网络技术,可将其用于不同的协议和网络架构(如 Mesh 组网、星型组网、点对点组网)。

拿 NB-IoT 做个类比,LoRaWAN 标准的上下行调制技术采用 LoRa,NB-IoT 上行和下行分别采用 SC-FDMA 和 OFDMA。

LoRaWAN 对应的产品包括 LoRaWAN 终端节点,LoRaWAN 网关、LoRaWAN 网络服务器(Network Server)和应用服务器(Application Server)。

由上可见,LoRaWAN 构建的是一个运营商级的大网,覆盖地区和全国的网络,甚至确保不同国家 LoRa 网络的互操作性。

经过几年的发展,目前已建立起了较为完整的生态链:LoRa 芯片、模组、传感器、网关、网络服务、应用服务。

LoRa 是腾讯物联网生态的切入点

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